"La photo française existe ... je l'ai rencontrée"

01/03/2018

« Au tout début des années 1980, peu de temps après la création du Mois de la Photo, au cours d'un séjour à New York, j'ai souhaité rencontrer John Szarkowski, le célèbre conservateur pour la photographie au MoMA. Il ne me connaissait pas mais avec cette légendaire disponibilité qui est l'apanage des grands professionnels américains, il m'a fixé très rapidement un rendez-vous.

À la fin d'un amical entretien, j'osais lui demander timidement ce qu'il pensait de la jeune photographie française. Il m'a alors répondu : "It doesn't exist".
Cette phrase lancée pourtant sans provocation et le plus naturellement du monde comme une évidence n'allait cesser de m'obséder.

Plus de trente ans après, à l'occasion de mon départ de la Maison Européenne de la Photographie, alors que Paris est redevenue une grande capitale de l'image fixe, il m'a paru légitime de tenter d'apporter une réponse.

Pour illustrer ce qui était alors cette jeune photographie française en plein devenir, j'ai choisi dans l'exceptionnelle collection de la MEP, les œuvres de photographes que j'ai rencontrés, et que j'ai aimés.

C'est un choix très subjectif lié à une histoire personnelle, avec des oublis, des absences, mais aussi des partis pris et des convictions. Je peux l'écrire aujourd'hui, oui, la photographie française existe, j'ai eu la chance de la rencontrer et même, parfois, le bonheur de l'accompagner. »

Jean-Luc Monterosso
Directeur de la Maison Européenne de la Photographie
Avec des œuvres de Jean-Christophe Ballot, François-Marie Banier, Bruno Barbey, Martine Barrat, Valérie Belin, Rossella Bellusci, Philippe Bordas, Martial Cherrier, Thierry Cohen, Stéphane Couturier, Martin d'Orgeval, Raphaël Dallaporta, Denis Darzacq, Marie-Laure de Decker, Raymond Depardon, Bernard Faucon, Alain Fleischer, Jean Gaumy, Pierre Gonnord, Hervé Guibert, Françoise Huguier, Dominique Issermann, Michel Journiac, JR, Pascal Kern, François Méchain, Minot-Gormezano, Sarah Moon, Bruno Mouron et Pascal Rostain, ORLAN, Mathieu Pernot, Philippe Perrin, Pierre et Gilles, Bernard Plossu, Philippe Ramette, Bettina Rheims, Sophie Ristelhueber, Denis Roche, Gérard Rondeau, Georges Rousse, Sebastião Salgado, Klavdij Sluban, Christine Spengler, Keiichi Tahara, Patrick Tosani, Gérard Uféras, Laurent Van der Stockt.